最資深的新創團隊

「像我們這種加起來超過百歲的資深新創團隊,即使在矽谷也不多見。」Ayla 聯合創辦人、大中華區總裁張南雄(Phillip Chang)笑著說。他和 David Friedman(CEO)是之前在 ZeroG無線的同事(後被 Microchip 收購),而創辦 ZeroG 無線 的正是史丹佛大學(Stanford University)的電機工程教授 Tom Lee ,也是 Ayla 的共同創辦人之一。「那時我在 ZeroG 無線負責大中華市場,David 負責美國市場, 我們一直都看準物聯網是未來趨勢,2010 年公司被收購後,再加上那時 iPhone 和 Android 的智慧型手機也開始普及起來,我和 David 就覺得時機到了。」

張南雄提到核心團隊時如此強調:「我本身是學軟件的,然後又懂大中華圈的供應鏈,從晶片模組,軟件到系統安全等等都有涉獵,而且自己本身也創業過。David 在 BD, Sales, Marketing 還有財務方面都有非常豐富的相關經驗,再加上 Tom Lee 本身在這塊專業領域的權威性,團隊的資深經驗與互補性是我們相當大的優勢。」而讓整個團隊更加如虎添翼的是 Adrian Caceres(CTO)的加入,對於一個以技術為核心的團隊,這個位子的重要性不言可喻。

「其實早期在 ZeroG 無線,他就有來看過我們的晶片,Adrian 那時在亞馬遜子公司 Lab126 工作,主管 Kindle 無線軟體技術團隊發布了全球第一個 Kindle 電子閱讀器,從第一代做到第四代,負責的團隊從200人成長到1,200 人,讓超過3000萬台 Kindle 設備連接到雲平台,雲端架構都是他在負責的。之前也在 DELL 手機部門、諾基亞、Sun Microsystems 等公司從事技術工作,這種資歷我們當然不能放過。」張南雄提到作為一個創業團隊在找人方面必須要相當 aggressive,因為你都是在和大公司搶人, Kindle 當時也是一直在成長,因為大老闆 Jeff Bezos 不願意立刻放人,Ayla 也同意讓 Adrian 一星期一天在 Lab126 帶人,就這樣持續了整整一年,一直等到Ayla A輪融資確定了以後他才正式加入。

 

Size fit 600 2

照片:艾拉物聯 聯合創始人暨大中華區總經理 張南雄

 

但即使是如此堅強的夢幻組合,仍然在一開始因為走在潮流前端而遭遇許多困難。在 Ayla 成立後大約有一年多的時間,David 家中餐桌就是他們的辦公室,「其實還是太早,大家還不懂什麼叫做物聯網,也看不到物聯網的未來,所以我們第一次增資很痛苦,那時候真的為了讓公司成長什麼都做,就這樣四處奔走之後,他們終於在 2012 年用六張投影片拿到了 A輪 540 萬美元的投資,再加上 CTO-Adrian Caceres 的加入,公司開始有了顯著的成長。」

 

物聯網的浪潮正式啟動

但真正讓 Ayla 邁向更大舞台的寶貴機會發生在 2014年1月13 日,那時 Google 宣佈斥資 32 億美元收購智慧家居設備製造商 Nest,這個舉動無疑幫其他還在猶豫的投資人打了一劑強心針,宣布物聯網的浪潮正式來臨。

「突然間大家都在找物聯網的投資標的,就紛紛找到我們,這對 Ayla 來說是很大的轉折點,那時候大家就開始懂什麼叫做 IoT。」張南雄提到當時戲劇性的一刻:「許多知名的客戶以及 Nest 的競爭者們也開始聯絡我們,像是江森自控 Johnson Controls ,公司代表親自坐飛機過來和我們談合作,他們說不想成為下一個 NOKIA 或是或是柯達。」

2014 年,Ayla 完成總額為 1,450 萬美元的 B 輪融資,投資方包括世界銀行集團(World Bank Group)下屬機構國際金融公司(IFC)、思科、軟銀賽富亞洲基金,及線性資本、SJF 風投、交聯資本以及 Voyager 資本等。 自此,Ayla 迅速躍上世界舞台,發展成為企業級雲端平台服務的第一品牌。

 

世界級的產品與客戶

其實除了物聯網正在趨勢的浪頭上以外,還有幾個重要的原因讓 Ayla 擁有現在的地位:

  1. 跨平台的解決方案:物聯網與智慧家居的標準不一,大廠們都希望建立自己的生態系,搶攻灘頭,例如 Apple 有 Homekit 平台、Google 另推 Thread/Weave 協定標準,還有世界各地的其他的平台。Ayla 的物聯網雲端平台可以扮演串連不同平台之間的中立角色,實現跨協議標準與雲端對接,即使用不同品牌的手機與智慧家電,也能透過單一 App 進行操控與設定,對消費者而言更為便利。「現在 Google 和 Apple 也會邀請我們參與他們的會議,借重我們在物聯網的豐富經驗。」張南雄補充說明。

  2. 安全性:從一開始打造產品,Ayla 就是用業界最高標準。張南雄解釋「安全非常重要,第一個就是要防駭客,我們都有雙認證和雙保障,任何一個連接,傳輸的時候都有加密,加密完還有身份的鑰匙,鑰匙還會不斷改變,安全性就和蘋果手機一樣。」還有各國的隱私政策相關的法律都不同, Ayla 花了很多時間與資源去打造符合各國法規的雲端平台,目前在大陸,歐洲,以及其他市場都有 Ayla 的雲平台,讓企業可以輕鬆接軌全球市場營運,而不需要自己再另外耗費大量的時間資源進行部署,大幅加速產品面向市場的時間。

因為產品的高度安全性,穩定性與可擴充性,Ayla 開始不間斷地接到世界級企業客戶的指名合作,張南雄開心地分享:「我們現在大概有八十幾家世界級的大客戶,像是江森自控 Johnson Controls 、大消防安全生產商 Kidde 凱德、吊扇品牌 Hunter Fan、熱水器廠商A.O.史密斯、大陸長虹等都是業界的領先品牌。」

雖然現在 Ayla 幾乎只和世界級的客戶合作,但是也會挑選深具發展潛力的新創公司進行合作,提到其中最有趣的案例,張南雄特別點名2013年才成立的新創公司 Owlet。美國每年有兩百五十幾件嬰兒猝死症 (SID),Owlet設計的智慧襪可以通過檢測心跳和血氧兩個指標來跟蹤寶寶的健康狀況,並在關鍵時刻及時提醒家長。「創辦人是兩個醫學博士,開發這個產品是真的想要救命的,因為有我們負責雲端的平台服務,他們可以專注地把自己的產品做好,雖然去年才剛開始,但市場反應太好,實在是供不應求,他們現在已經是我們出貨量最大的合作廠商之一了。」

 

Size fit 600 1

 

投資人才絕不手軟

頂尖的產品需要仰賴頂尖的人才。提起到目前為止尋找人才的過程,「你可能不相信,但我們在某些頂級人才的眼裡可能比 Google、Apple,甚至是 Facebook 還具有吸引力!」張南雄驕傲地說。最主要的原因在於 Ayla 可以提供的成長性與物聯網的相關經驗都是其他公司很難比擬的。

剛剛獲得 C 輪 3,900 萬美元融資金額的 Ayla,未來的成長空間仍然相當巨大,張南雄分享:「所有的產業報告都指出,2018年到2020 年物聯網將會有爆發性的成長,因此你可以期待公司五年後可能是五倍到十倍的成長率,現在檯面上的大公司,不可能可以期待同樣的成長。」

不只是實質的報酬,還有作為領導者可以給予的舞台和視野,「我們應該算是物聯網的公司裡面,可以讓員工學習到最多經驗的一家公司,因為我們切入市場早,手上的客戶又都是世界級的,外面很多公司在說物聯網都是從資料庫,硬件軟件拼湊而成,可我們是貨真價實系統化的紮實經驗。」

張南雄強調 Ayla 在人才這塊非常敢投資,只要找到人,進來後先了解內部情況工作兩三個月後,就馬上送美國受訓,通常是一個半月。而為了更系統化的整理相關經驗,最近 Ayla 也創建了一個內部的知識庫-Ayla University,收錄所有的 documentation、教學影片和 white paper,也有線上考試,後續將會把資源提供給合作廠商,讓他們自己學習,並提供相關認證。

當然,要加入這樣優秀具成長性的公司並不是件容易的事,像是在美國的面試流程,平均都是九輪以上,第一關是 HR,然後就是各層主管,相關部門的同事,而只要在大中華區,最後一關張南雄仍然是親自面試。

提到理想的人才特質,張南雄說:「我們在尋找的人才需要具備良好的溝通能力與語言能力,有物聯網相關的經驗和專業技術,具有團隊精神,最重要的是擁有誠信正直(Integrity)的人格特質,這點是我們很重視的。」

 

Size fit 600 4

照片:Ayla Networks (艾拉物聯) 矽谷辦公室說明物聯網雲服務的概念圖

 

開放的企業文化

也許是留著矽谷血液的新創公司,即使現在公司人數已是創業時的幾十倍,張南雄仍然相當重視營造公司開放的氛圍。

「一直到現在我們還是維持相當扁平化的組織,CEO 和我就坐在門口,任何人都可以隨時來和我們談,不需要先預約,我們矽谷的公司是沒有封閉辦公室的,辦公室都是拿來開會的。」張南雄說道。

另一方面,Ayla 也時常慷慨的和業界分享許多自己的做法與經驗,「常有朋友說我們笨,怎麼把自己的 white paper 都發表出來,我說沒關係,做 Leader 就是要讓人學習,怕讓人學習,只代表你進步得不夠快!」張南雄霸氣地說。

目前 Ayla 總部在美國矽谷,加上芝加哥及波士頓,美國大概有一百多名員工,大陸深圳有三十幾位,其他像是台北,倫敦,慕尼黑,日本等地也都相繼設立辦公室,擴張的速度相當快。在被問到關於台灣在之後的市場佈局中會扮演什麼樣的角色時,張南雄回答道:「我們以前的 R&D 都在美國,模組晶片和 APP 在深圳,亞太區的雲在台灣。現在,我们在北美、歐洲、中國、日本都布局有物聯網雲平台,台灣直接用美國的雲端;日本和歐洲的雲服務,也分別在今年5月和去年10月建立。我們將會需要大量的人才幫助我們邁向下一個階段。」

 

如果想繼續累積物聯網的相關經驗,更進一步磨練自己的技術,加入最好的團隊,快速成長,擁有全球性的視野,Ayla 無疑是個你無法錯過的機會!