常有人問我法國人是不是工作時間很短,又很喜歡休假,我總是說我每天八點進辦公室,到晚上八點離開,中飯大約半小時,然後我走的時候我的兩位合夥人通常都還在辦公室。

在巴黎生活快三年了,我對於法國人的觀察是:如果所做的事情是他們的熱情所在,那不管是工作還是娛樂,他們都會燃燒自己到極限。

對大部分的法國勞工來說,他們的工作的確只是掙錢用的工具,因此他們總是致力於滿足工作上最低的要求,國家的法律也傾向保護這樣的勞工。但這些被亞洲人和美國人認為「懶惰」的人,如果在做自己很有熱情的事情時,那股勁比專業的人都還狠。

比方說我在MBA有一個法國同學就是典型的工作點到為止,務求輕鬆賺大錢的類型。因為MBA講究團隊合作,我因此跟他起過很多摩擦。直到有一天他說他要在劇場演出知名劇作家eric emmanuel schmitt所改編的唐璜,希望我們大家去看。我帶著社交的心情出席了,結果卻非常讓我折服——這傢伙真的是演員,一舉手一投足都主宰了小劇場的舞台,儘管他在現實生活中的工作與演戲沒有任何關係。

他不是唯一的例子,我遇過無數工作可以稱得上懶散的人,但講起pétanque(法國公園裡常可以看到的滾球遊戲)、木工、動畫製作或芭蕾就沒完沒了的,更甭提法國人舉世聞名的美食,幾乎每個人都有一套美食的哲學,而且通常和出生地有相當大的關聯。

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照片:香榭麗舍大道
日期:Dec 27, 2013
提供:
Reinhardt Lin

反過來說,法國人熱愛工作的那群就真的超級熱愛工作,其工作狂的程度不會亞於老美或日本人。L'Oréal(萊雅)位於Clichy的巴黎總部就有一大群這種瘋子,到週五晚上八點還在開會,開到十點後大家開香檳慶祝週末來臨那種,而他們的薪水是出了名的「普通」的,但無關,萊雅人總是被另一種更高昂的情緒給驅動。

我之前在Truffle Capital的總裁,年過八十了,仍然每天七點到辦公室,他跟我說他從二十三歲開始工作就沒有度過假,有一次他摔斷腿,動完手術第二天就叫銀行秘書每天把公文帶進病房給他看,跟妻子結婚四十週年那天,他租了一艘船從下午四點開始沿著塞納河來回巡弋到半夜,家族和朋友一起在上面用餐跳舞慶祝,妻子拿起麥克風致詞時,第一句話是說:「亨利你知道嗎?我們結婚四十年來,你從來沒和我跟孩子們去渡過假,現在你租條小破船就想打發我?」全場哄然。

也許下次大家遇到法國人時,不再脫口而出說「在法國工作一定幸福」,而是改問對方的熱情在哪裡,說不準也會被你遇到讓你自嘆弗如的瘋子喲!

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照片:巴黎鐵塔與塞納河
日期:Dec 27, 2013
提供:
Reinhardt Lin

 

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