新創公司是這幾年全球很夯的討論話題。

 

Facebook, Twitter, Dropbox 這些從矽谷發起的公司,甚至電影裡頭的描述,總讓不少人以為,在新創公司的工作自由快樂、不需打卡、Party 永遠參加不完,工作像在玩樂。

 

我畢竟沒在美國的新創公司工作過,所以讓我來講講德國新創公司。

 

開啓緣分

我曾經在三家不同的新創公司工作,兩家位於柏林,一家位於漢堡。兩家為廣告行銷公司,另一家為旅遊相關。柏林,這兩年迅速地聚集了歐洲各地的人才,因為柏林物價相對於其他歐洲大城市,仍然相當低廉(即使因為這兩年外國人快速聚集,漲價不少,但是仍遠低於巴黎跟倫敦),加上語言差異,發展成一個新的新創聚集地。當然,一個經歷過分裂統一的城市,軟硬體設備自然無法和矽谷匹敵。

 

剛出國唸書的時候,還對自己未來想要走的方向,感到相當遲疑­,我一向對美跟時尚有興趣,所以那時心裡想的是也許實習就申請歐洲大牌做行銷?(在德法商管學院唸書,幾乎沒有例外都要有實習經驗才可畢業 。)

 

但是待越久,我越發現我個人確實是喜歡美妝跟時尚,但要我在大品牌工作,還真的不是我的 Tone 調。因為大品牌裡層層級級的階級明顯,一個決策需要經過很多關卡,我喜歡在步調快速以及階級較少的公司工作。

 

那麼我到底要走哪個行?難道汽車業?德國最知名領先世界的產業?

 

可是我車開得爛七八糟,也沒有真的對研究汽車很感興趣。

 

不過也許是因為在德國的朋友圈的關係,我開始有很多機會接觸科技網路相關,我開始發現我想投身科技網路業。
所以從申請實習開始,毅然決然朝向新創公司邁進。
 
 

Startup 不是說進就能進

哈,當然要進新創也沒這麼容易!

 

電話面試、個人面試、個案研究、腦筋急轉彎,一路過五關斬六將、競爭對手有很多都是出自各地名校。不過進去後才是真正挑戰的開始。

 

確實在新創公司工作,上下班時間自由、國際化的工作環境,同事都是來自於不同的國家,尤其在柏林,通常坐落於米特(Mitte)或克羅伊茨貝格(Kreuzberg),如果有幸在施普雷河(Spree)或運河旁就更完美了。

 

克羅伊茨貝格以夜生活聞名,現在是柏林年輕人最喜愛的地方。夏天可以在運河旁划船或吃 Brunch。我曾經在附近的新創公司工作過,中午休息時間大家就在運河旁吃中餐跟享受陽光。

 

米特顧名思義就是在中心區,過去曾被分劃為東西德,但現在由於地處柏林市中心,到哪裡都方便,所以也很受歡迎。尤其腓特烈大街(Friedrichstraße)跟 Rosenthaler Platz 有非常多的新創公司聚集,當然也有相當多的餐廳,咖啡廳還有酒吧!

 

公司提供免費咖啡、水果以及飲料,和星期五 5 點過後的啤酒,三不五時就辦個 Party,也提供免費的早餐或是中餐,以增進跟其他團隊的交流和彼此感情。自己團隊裡面也有的 Team Event,在工作上可以很快速地學習很多東西。

 

殘酷的現實

但是在新創公司上班的生活,真的像電影般的美好?當然不可能,現實世界裡還是有許多殘酷的事實,其中之一就是:每個月都需要修改履歷。

 

因為新創公司若是要裁員,那可是不眨眼睛,說裁就裁。我之前工作的公司,曾經在毫無預警之下,裁掉 20% 的員工。Hire and Fire­ 是在新創世界裡相當有名的一句話。

 

多半負責亞洲市場的我,若公司一個策略改變,打算撤出亞洲市場,那我就得摸摸鼻子,另找出路了。工作壓力確實不輕,因為一切都還在起步階段,所以你提的每個意見,都非常重要。可想而知,若執行不善,或成效不彰,那下場會有多麼淒慘­?通常新創的管理很自由,因為上司通常都秉持著信任,但是如果犯下的錯誤影響過大,通常就會失去信任。當然每個公司跟上司還是有自己管理方式,不能完全同一而論。

 

那麼為什麼我還待在新創公司?

 

除了骨子裡的創業家精神,當然最主要的原因就是:我熱愛接受挑戰!

 

我曾經在完全不會法文的狀況下,就到了巴黎去念第二個碩士。也接受了兩份拓展亞洲市場的工作,但發現公司所能提供的資源卻非常稀少,對市場瞭解度也相當低。有時候公司賞識你,有時候公司仍覺得亞洲市場風險太高,就算你已經盡了最大的努力。(有一件事很重要,在歐洲發展亞洲市場,其實非常困難,尤其是新創公司。還是需要不少時間 base 在亞洲,如果願意回亞洲長駐,那麼這不是問題,但如果不願意,那麼發展亞洲市場也許就不是很適合。)

 

但這就是我為什麼喜歡在新創工作──因為­你永遠不知道幾個月後會發生什麼事。市場變動得太快,要一直保持競爭力跟吸收新知,還要有創新能力。

 

前面所提到的都是原因之一,我一直持續在修改我的履歷,也一直加入新東西在上面,新專案、新職位、新課程。(現在我會建議,可以持續修改履歷,增加新技能,但是不要太急著換工作,如果不滿意,應該要試著改變現狀,盡力溝通)

 

此外,通常加入新創公司的人,都秉持著對新創公司的熱愛:年輕人主導的工作環境,快速的步調,和諧的工作氛圍,以及工作上的挑戰

 

你準備好加入新創公司了嗎?

 

如果你熱愛挑戰,抗壓力強,歡迎加入新創公司。

上面的文章內容主要是我 2012 至 2013年剛進 Startup 的舊文,經過 4 年再回頭來看,我想給幾個心得:

 

  • 選擇對的新創公司加入是最困難的一件事,選得好上天堂,公司賣掉也許你有股份,公司上市說不定也有分紅;選不好就下地獄,也許公司營運不善,很快就關門大吉,但是怎麼選擇好的新創公司加入,就是個大問題,不只時機點很重要,公司產品或服務很重要,當然最重要的是你的職涯規劃。其實每個公司跟每個狀況都很不樣,但很難一概而論。我曾經進過柏林明日之星工作,每個月公司的人數都以倍數成長,但是忽然市場一下子不好,然後再加上產品一直都無法上線,最後只好開始大裁員,一天裁了 20%,之後的員工也都士氣大受影響,陸續離開,最後甚至連創辦人也被裁了。

 

  • 公司的金流如何:其實面試時可以問些關於公司財務的狀況,像是得到多少資金,公司怎麼運用資金,以及一些 key metrics, B2B, B2C 的的指標不太一樣,如果想要知道的人,可以 Google 多學習一下,其實這是一個讓你在面試出線的方法。因為這個問題,很難問也很難回答。太多新創公司因為拿下一筆大的投資額,就因此沒注意現金支出,沒有更有計劃的按著一開始的計劃發展,一下擴張太快,反而造成失敗。

 

  • 能不能建立人脈:不要以為建立人脈是銷售或市場發展的工作,就算是工程師一樣要建立人脈,如果你找不到其門而入,其實都是要靠推薦的。柏林最近有個很知名的 Fintech-Number 26,裡面工作的朋友跟我說,因為每天收到的 CV 實在是不計其數,所以他們現在都只會面試有 Referal(推薦信)的人。

 

  • 公司工作氣氛如何:對我來說如果每天起床期待去見到同事,期待跟他們一起工作,我才會願意加入這家新創公司。不要以為所有的新創都有很好的工作氣氛,其實有很多公司並沒有,所以可以找機會先跟其他人聊聊天,會是一個可以判定未來工作氣氛的方法,可以用 Linkedin 先聯絡或是朋友有沒有方法介紹。

 

  • 領導模式:其實在我辭職前的最後一份工作,我對公司提供的服務跟產品品質非常不滿意,但是當時我老闆是一個很願意聽建議的人,所以讓我體認到很多人在新創公司,總是不停地換工作,找不到理想的位置,也許因為能力好,很容易找到下一份工作,所以很快就離開。一開始我也是如果工作環境不理想,我就想放棄找下份工作。但久了之後我發現,真正最好的解決方法盡你所能的,把你不滿意的工作改善到讓你滿意。所以雖然我對公司產品的寄望不高,但是我盡我所能的改善其他部分。當時,公司有不少 Remote offices(跨時區的),我自己也是其中之一,所以改善溝通效率就是一個大工程。

 

產品長有一次跟我抱怨公司溝通的問題,我因此提議 CEO 開始使用 Slack, 產品長當時還沒聽說過 Slack,嘗試一天後,徹底的愛上,對整個產品的發產幫助很大。

 

 

最後我想提醒一下,在新創公司工作那種把小產品慢慢的成長的感覺,或者是相信自己正在創造一個可能改變世界的產品,的確很吸引人。但是在新創工作真的不適合每個人。如果你是個喜歡在一個框框裡面發展的人的話,喜歡按部就班的感覺,甚至喜歡穿得專業一點,那我還是建議你,選擇大企業、傳統的顧問業或是財金工作可能較適合。

 

 

 

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【本文已獲得授權,轉載自在新創公司工作自由又美好?過來人告訴你,五大重點決定你身處「天堂」或「地獄」 by Irene Yu,原文出處換日線CROSSING