穩定成長,堅持做對的事情

回顧這兩年多的發展,從自己在開發時遇到的切身困難與需求開始萌芽,威廷決定做 Codementor 是2013年3月多的時候,「我記得很清楚,那時在北海岸的洋荳子咖啡店用老婆的 iPad 寫下來 Codementor 的初步想法。」即便已不是初次創業,他仍戰戰兢兢,一個人慢慢打造出產品的原型。一直到同年六月要參加新加坡 Echelon 之前,把當時只有一個 Landing Page 的 Codementor 刊登在 Hacker News,結果得到的反應超過他的想像,網站瞬間被推上首頁,還帶來了兩千多個 email 註冊,「我因此得到了很大的信心繼續做下去,也讓我可以拿這樣的反饋去和投資人聊,證明 Codementor 有初步的 Traction。 」威廷回想起當時的轉捩點。

而後 Codementor 進駐美國加速器 TechStars,並陸續獲得 Techstars, 500 Startups 和 TMI台灣創意工場及其他天使投資超過120萬美元,也讓威廷脫離了一人團隊,並得到許多非常有價值的策略夥伴,找到初期合作的工程師,正式建立團隊,跟上一直不斷加速的用戶成長。在被問到這兩年多來覺得最對的堅持是什麼?威廷說:「我們一直非常認真產出對工程師有價值的好內容,投資很多資源在內容行銷上」即使有時無法直接看出效果,流量也不一定直接轉換成獲利,Codementor 仍然堅持下去不曾停止,一直到今天,開始成為許多工程師最喜歡造訪的內容平台之一。除了付費用戶之外,這些內容讓他們也能為免費用戶和工程師社群提供價值,為之後的發展打下了紮實的基礎。

時常聆聽用戶聲音,強調良好使用者體驗的 Codementor 因為一開始定位很清楚在教學,雖然有許多用戶希望直接聘請或用專案合作的方式請導師來幫他們寫程式,但為了不干擾想專心教學的導師們,一開始他們先簡單把這種需求切開來,但當這種需求越來越多,威廷與團隊便開始認真思考是否要加入這個新的戰場。「當我們已經做到全球最大的一對一即時程式教學平台,從使用者的回饋中發現,工程師外包人才服務這塊市場的機會也許可以成為公司下一個快速成長的關鍵。

 

擴大戰場:CodementorX 的誕生

Size fit 600 screen shot 2017 04 05 at 4.56.36 pm

 

「我們真的花了一些時間才說服自己要往這個方向走,我很清楚工程師外包仲介平台的競爭對手非常多。」這塊市場的競爭之激烈,讓威廷與內部團隊經過反覆的討論與思考,市面上已有許多像是 Freelancer.com, GitHub Jobs, Guru.com, Upwork 等平台試圖搶佔這塊市場,「但我同時也發現他們的不滿意比例非常高,雖然是很大的平台但是人力素質落差很大。」結果便造成很糟的用戶體驗,許多不理解技術的案主只能選擇報價相對偏低,過去經歷好像很豐富的工程師,卻常踩到地雷再摸摸鼻子,風險自負,平台不做任何保證,「所以我認為任何一間公司如果有辦法把找 freelance 工程師的體驗做好,就有機會變成很大的一間公司。」威廷在這體驗落差之間看到了屬於 Codementor 的獨特優勢以及巨大的市場機會。

2016年出正式決定要推出  CodementorX,威廷帶著幾個工程師就這樣到他矽谷的家住了一個月,週一到週五白天寫程式,晚上吃晚餐喝啤酒,週末去 Facebook & Google 等矽谷公司觀光,平常參加一些當地的 meetup,就像是一個月的內部駭客松一般打造出 CodementorX 的雛型。正式上線僅僅一年,CodementorX 已有大大小小的客戶,從 techstar 進駐的新創團隊到上市的科技公司,平均月成長率達到 30 %,更獲得美國中經合集團(WI Harper)、企業家詹宏志進一步投資160萬美元(約5千萬新台幣)。投資人盛讚 CodementorX 能大幅縮短企業找到優質資深工程師的時間,改寫企業找技術人才市場的遊戲規則。

與一般外包平台相比,Codementor 具有明顯的人才庫優勢,所有接案的工程師都是邀請制,挑選在平台上已經聲譽卓著的程式教學導師,這除了代表他們的技術能力更象徵他們擁有極佳的溝通能力,因此能與客戶有比較良好的應對,除此之外 CodementorX 更進一步提供專案管理的服務,「通常一個軟體專案會失敗,原因不見得在工程師身上,有些在客戶身上,因為他們真的不懂技術,所以需求開得不夠清楚,或是無法正確評估專案進度是否合理,這時候就需要一個專業的 PM 來幫忙客戶協調和溝通。」威廷補充。

 

徵才高標準 在台灣打造世界級的團隊

Codementor 上線兩年多,累積超過5千名「導師級」工程師,接近15 萬名學習會員。全英文介面的專業平台,讓許多人看不出來平台背後是由台灣團隊操刀,全職團隊目前大概有 20 人左右,工程師也都是以台灣工程師為主,而美國大部份都是兼職的夥伴,提到他們渴求的人才特質,威廷說:「最重要的是對我們做的事和願景有強烈的熱情與認同,我們希望每個人來了就不要走。在面試時我最常問的問題是『你確定你真的想來嗎?』」對於人才契合度的高要求,讓他們一直維持著相對精簡的團隊。

而由於主要用戶在歐美市場,接近母語的英文能力以及對歐美市場的熟悉度當然也是基本要求。雖然沒有特地應徵外籍人才,但 codementor 在業界的高知名度,也引來不少人從世界各地主動敲門,威廷分享:「像我們就有一個從瑞士來的同事,她主動從 LinkedIn 敲我,應徵做歐美市場的行銷,她是真的想來台灣工作,以前有學寫程式,自己也有參加過 Bootcamp ,我就被她的專業與主動熱情所打動。 」

在挑選人才時,除了希望看到自動自發的特質,“smart & get things done” 之外,身為 Y Combinator 校友的威廷也特別在乎 Paul Graham 曾經提過的標準 “The No Asshole Rule”,這個人工作相處起來會不會讓人覺得不舒服,能否與整個團隊進行良好的互動等,威廷強調:「不管能力與經驗怎麼樣,身為一個好人是很重要的。」

 

重視文化適應性 採用體驗式面試流程

因為很強調文化適應性,在面試過程中,除了團隊相關夥伴和威廷之外,應徵者也有機會和所有之後將一起共事的同事進行面試,面試流程主要分成三個階段:

第一個階段:這個階段是快速的 Skype Calls,有時候是 HR、有時候是工程師、有時候是威廷自己,主要是快速的初步認識,更加了解應徵者,還有觀察應徵者是否對於公司有所瞭解,和想加入公司的意願及熱情,如果進來後希望擔任什麼樣的角色?比如說行銷,想做內容還是社群,為什麼想做?如果有機會可以決定 Codementor 未來的行銷策略會怎麼做?如果是開發部門的應徵者便會請他描述他之前做過的專案細節,有沒有發生什麼狀況又是怎麼處理的,了解他最受不了的是什麼狀況,也會問一些技術上的問題,資深全端工程師林楊興補充說明:「我們在找的理想特質是當他需要解決問題,是否能有追根究柢的精神,找到問題的根源,也就是理想上他必須會想要知道某個東西壞掉的原因和源頭,比較不理想的態度是,我換個方法試試看會不會成功,我們會認為,如果你不知道問題的根源,你怎麼知道換個方法會不會成功,會不會因此一直在做重複的事情而浪費時間?」

第二個階段:公司On-site面試,通過第一階段後便會邀請應徵者至公司進行面試,大部份是以一對多的方式進行。應徵工程師職位通常會請我們的工程師和設計師一起參與面試,每個團隊成員會輪流問應徵者自己想問的問題,這個階段主要是讓所有可能會一起共事的成員更了解應徵者過去的經驗,未來的規劃,以及感覺是不是會想和這個人一起共事。

第三個階段:與創辦人的最終面試,評估求職者的文化契合度以及回答求職者的顧慮和其他問題。


 

在應徵工程師的部分,會直接安排大概是40分鐘的左右技術相關的測試,模擬將來實際工作的情境,假設有一個 feature 進來,在寫 code 之前,可以與面試者討論執行的方式,寫的過程中可能會遇到問題,也可以互相討論,這個測試最主要的目的不是要工程師給出一百分的標準答案,而是觀察應徵者怎麼操作 text editor,遇到問題的時候怎麼 Google,會使用什麼關鍵字,就像真的在工作的情境一樣,整個過程並不是單純是一場考試,而希望能更深入了解面試者實際工作的狀況

楊興補充說:「我們習慣用最快速度把東西推到市場上得到 feedback,但同時我們也追求好的 code quality 和容易 maintain,這樣才能讓我們更快地去做後續的調整。但這代表我們需要一邊做一邊溝通,沒辦法像大公司一開始就把 spec 都定好,所以如果工程師比較不習慣這樣的溝通方式,不能接受東西改來改去,就不太適合。」除此之外在技術能力的部分,他們也很重視工程師的邏輯分析能力與良好的工作習慣,要能清楚知道在時間或資源有限的情況下有哪些選擇,這些選擇的利弊各有哪些,即使在混亂中也能找到自己的節奏。

 

不只做平台,更要成為全球最大的工程師教學社群

Size fit 600 screen shot 2017 04 05 at 4.57.36 pm

目前 Codementor 付費學習用戶主要來自歐美,大概八九成,而mentor大概一半在北美洲,三成在歐州,兩成在亞洲,在線上即時程式教育平台這個部分的服務,由於付費習慣的成熟度,之後還是希望聚焦發展在歐美市場,但 CodementorX 這個部分希望有機會能把團隊主要在亞洲市場作為一個優勢,在不斷成長的東南亞市場,也能協助他們的企業找到優質的開發人才。

「你如果現在問任何一個工程師,他們知道哪些工程師社群,一定會提到 Github 和 Stack Overflow,我們希望在不久的將來, Codementor 也會是很多人第一個提到的答案。」這是威廷另外一個發展的目標和願景,厲害的工程師不會停止學習,Codementor 希望從平台轉換到更接近社群的角色,持續強化免費的用戶體驗,成為全世界最大的工程師教學社群。

雖然之前在招募上一直相對低調,但由於這一年 CodementorX 的成長速度非常快,因此威廷預期今年將會加快招募人才的腳步,創業的這兩年多以來,他不只一次被問到為什麼不去新加坡、其他國家或直接待在矽谷建立團隊,為什麼要堅持台灣美國兩地跑,建立以台灣人才為主的團隊?這個原因背後有他深切的盼望:「上一個世代台灣走出世界的公司像是 Acer, Asus 等等,已經是很久以前的事情了,我覺得台灣需要更多成功案例,更多能夠激勵下一個世代的好消息,讓軟體公司的前景在台灣能夠被看到,我希望我們能成為這個年代具代表性的台灣新創公司,證明在台灣也能打造出世界級團隊。

如果你也想打台灣隊、成為讓台灣站上全球新創舞台發光發熱的一份子,激勵下一個世代的年輕人、並對 Codementor 打造世界最大的工程師學習社群的願景感到興奮不已,你可能就是 Codementor 在找的人,現在就投遞履歷,加入台灣的矽谷公司,即使身在台灣也能打造國際職涯,發揮世界級的影響力。